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Arao Aliblanco

Arao de Brünnich


 

Arao Común

Uria aalge
Common Guillemot

Catalán: Somorgollaire - Euskera: Martin arrunta - Gallego: Arao

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Orden:CHARADRIIFORMES
Familia: ALCIDAE
Género: Uria

 

Descripción

Miden unos 46 cm de longitud.

La envergadura puede llegar a los 73 cm.

Pueden alcanzar 1 Kg de peso.

No hay dimorfismo sexual en esta especie.

Durante el verano por la parte superior son de color pardo achocolatado, casi negro, incluyendo la cabeza, el cuello y la garganta.

Por la parte inferior son de color blanco.

Durante el invierno el color pardo se vuelve más grisáceo y la cara, los lados del cuello y la garganta son entonces de color blanco, además presentan una fina línea negra curvada hacia abajo que empieza detrás del ojo que se dirige hacia atrás y hacia abajo.

El pico es cónico, acaba en una punta afilada y es de color negro.

Los ojos son pequeños y de color negro.

El cuello es corto y grueso.

La cola es corta y puntiaguda.

Las alas son cortas.

Las patas son cortas, tienen los dedos palmeados y son de color gris muy oscuro.

En las alas tienen una delgada franja blanca.

Distribución

Se localizan en la zona circumpolar ártica y en el norte del Atlántico y del Pacífico.

Fenología

En España son invernantes habituales, se pueden ver ejemplares durante el invierno en las costas del Cantábrico y de Galicia y muy raramente en las costas del Mediterráneo, no obstante se les ve en mayor número durante los pasos migratorios de Octubre-Diciembre y de Febrero-Abril.

Hábitat

Durante el invierno se encuentran en grandes bandos en alta mar y en verano se acercan a las costas rocosas, acantilados, islas e islotes para reproducirse; también se les puede ver en los puertos, bahías y en los estuarios.

Alimentación

Su dieta se compone de peces, moluscos, gusanos marinos y crustáceos.

Reproducción

Se realiza en Mayo-Julio.

En caso de perder su único huevo pueden efectuar una segunda puesta.

Crían en colonias, muchas veces cerca de las alcas y los cormoranes.

Generalmente depositan su huevo en las repisas de las rocas de los acantilados, sobre la roca desnuda.

La puesta se compone normalmente 1 huevo cuyo color varía desde el blanco al verdoso con manchas y puntos de color negro o morado.

La incubación dura 34 días aproximadamente.

Las crías permanecen en el nido unos 20 días.

Curiosidades

Algunos individuos se denominan bridados por que presentan un anillo periocular blanco unido a una línea blanca que se dirige hacia atrás asemejándose a unas gafas.

Son grandes buceadores y además nadan velozmente por debajo de la superficie del agua impulsándose con sus alas que hacen la función de aletas, sin embargo en la tierra se mueven con bastante dificultad.

Los vertidos de petróleo en el mar y las redes de los pescadores son sus más temidos enemigos así como la recolección de huevos y la caza que sufren en algunos países y la depredación que sufren sus pollos y sus huevos por parte de las gaviotas. La pesca comercial exhaustiva también incide negativamente en esta especie.

Especies similares

- Alca común: se diferencian de él porque son un poco más grandes, porque tienen la cabeza menos robusta pero más puntiaguda y porque su pico tiene forma cónica, es más puntiagudo y no tiene ninguna línea blanca mientras que el pico del Alca común es grande, ancho, está aplanado verticalmente y algo curvado en su extremo y durante el verano presenta una delgada línea blanca con forma de paréntesis.

- Arao de Brünnich: se diferencian de él porque su pico es más estrecho y no tiene la larga y fina línea blanca en la zona de la comisura, porque durante el invierno su cara se vuelve blanca mientras que la del Arao de Brünnich continúa de color negro y porque en las alas tienen una línea blanca en vez de una mancha blanca.

Vernáculos

Arao, arau, monxu, pingdai de bec prim, somorgollaire.

 

 

 

Especies similares al Arao común. Comparativo.

(pulsar sobre las imágenes)

Alca común, Alca torda

Arao de Brünnich, Uria lomvia

 
   

Adulto en invierno/Juvenil

© Manuel Estébanez
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Adulto en invierno/Juvenil

© José Miguel Grande Gutierrez
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Adulto en verano

© Javier Núñez Saínz
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Adulto en verano

© Francisco Ruiz Benitez
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Detalle axila pardusca

© Francisco Plaza
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Adulto en invierno/Juvenil

© Manuel Estébanez
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Detalle cabeza

© José Miguel Grande Gutierrez
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