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Alcaudón Núbico

Alimoche Común


 

Alcotán Europeo

Falco subbuteo
Hobby

Catalán: Falcó mostatxut - Euskera: Zuhaitz-belatza - Gallego: Falcón pequeno

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Orden:FALCONIFORMES
Familia: FALCONIDAE
Género: Falco

 

Descripción

Miden entre 30 y 35 cm de longitud.

Su envergadura ronda los 80 cm.

El peso es de unos 200 gr en los machos y de unos 300 gr en las hembras.

Apenas hay dimorfismo sexual en esta especie aunque las hembras son ligeramente más grandes que los machos.

Los machos por la parte superior son de color gris pizarra.

El pecho y abdomen son blanquecinos con múltiples barras verticales oscuras.

La zona caudal es muy rojiza, al igual que las plumas de los “pantalones” que cubren los tarsos; estas plumas de los “pantalones” siempre tienen rayas en las hembras y muy pocas veces en los machos.

El píleo, la parte superior y central de la cara así como la nuca son  de color negro mientras que la parte inferior de la cara y las mejillas son de color blanco, además tienen una ceja blanquecina que empieza en la frente y no sobrepasa el ojo y una bigotera negra a la altura de la parte anterior del ojo que está unida al color negro de la zona central de la cara.

El pico es corto, está curvado hacia abajo con forma de gancho y es de color gris azulado con el extremo de la mandíbula superior de color negro.

Los ojos son grandes y de color marrón muy oscuro y están rodeados por un fino anillo periocular que es de color amarillo brillante.

La cera del pico también es de color amarillo brillante.

La garganta es blanca.

La cola es larga, muy estrecha y está redondeada en su extremo.

Las alas son largas, estrechas y puntiagudas, tienen las plumas primarias de color negro y cuando están plegadas sobrepasan la cola.

Las patas son de color amarillo, están provistas de unas garras que acaban en unas uñas curvas y afiladas de color negro y tienen la mitad superior de los tarsos cubiertos por un “pantalón” de plumas que es de color rojizo y normalmente no está rayado.

Las hembras tienen la espalda y las plumas coberteras alares más parduzcas que los machos.

Los pantalones que cubren sus patas siempre están rayados.

Los jóvenes son más marrones que los adultos y no tienen el tono rojizo de los adultos en la zona caudal y en las plumas que cubren los tarsos.

La parte inferior del cuerpo es pardo amarillenta con un rayado más profuso que el de los adultos.

Las mejillas son parduzcas.

Distribución

Se encuentran en Europa y Asia.

Fenología

En España son habituales durante el período estival, se encuentran desde Abril hasta Octubre y luego regresan a África para invernar.

Aunque es un ave poco común abunda más en la mitad norte.

Hábitat

Se encuentran en los terrenos abiertos con arboledas y en los linderos de los bosques.

Alimentación

Su dieta se compone de las pequeñas aves, murciélagos e insectos que cazan al vuelo.

Reproducción

Se realiza entre Mayo y Junio.

Para criar utilizan los nidos de otras aves, especialmente los de los córvidos.

La puesta se compone normalmente de 3-5 huevos de color marrón rojizo.

La incubación dura 28 días aproximadamente.

Las crías abandonan el nido cuando tienen unos 28 días de edad.

Curiosidades

Son difíciles de distinguir de los halcones de Eleonora en fase clara.

Al igual que otros falcónidos dentro del pico, en la parte inferior de la mandíbula superior, tienen un diente, el llamado “diente de halcón”, que les sirve para rematar a sus presas ya que les facilita la acción de romperles la columna vertebral en la zona del cuello.

Cuando vuelan su forma se asemeja mucho a la del vencejo.

Son unos maestros de la acrobacia aérea lo que les permite cazar presas tan difíciles como son los vencejos, las golondrinas y los murciélagos y también realizar numerosas acrobacias como es el volar boca arriba, habilidad que es más destacable durante el cortejo nupcial.

Vernáculos

Alazor, alcotà, alcotán, bigotudo, falcó mostatxut, falconet, ferlamicu, halcón.

 

 

Identificación en vuelo

          

Vista dorsal                                                Vista ventral

 

 

Especies similares al Alcotán europeo. Comparativo.

(pulsar sobre las imágenes)

Halcón de Eleonora, Falco eleonorae

 

 
   

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