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Espátula Africana

Estornino Metálico Purpúreo


 

Espátula Común

Platalea leucorodia
Eurasian Spoonbill

Catalán: Becplaner - Euskera: Mokozabala - Gallego: Cullereiro

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Orden:PELECANIFORMES
Familia: THRESKIORNITHIDAE
Género: Platalea

 

Descripción

Miden entre 80-90 cm de longitud.

Su envergadura oscila entre 120 y 1,35 metros.

Su peso ronda los 2 Kg.

No existe dimorfismo sexual en esta especie.

Son de color blanco inmaculado.

En la nuca tienen un penacho de largas plumas de color blanco con un ligero tono amarillento que son ornamentales y caen por detrás a lo largo del cuello; este penacho es algo más largo en los machos y desaparece en verano, además sus plumas se erizan de modo espectacular cuando sopla el viento o cuando el animal se altera.

Durante la época reproductiva la garganta se torna anaranjada.

El cuello es moderadamente largo y aunque es de color blanco durante la época reproductiva le aparece un collar amarillo en su parte inferior.

El pico es largo, mide 22 cm y tiene el extremo redondo y aplastado; es de color negro con rayas horizontales grises y con una amplia mancha de color beige claro o amarillento en su extremo cuya intensidad y tamaño aumenta durante la época reproductiva.

Los ojos son de color pardo anaranjado.

Las patas son largas y de color negro.

Los jóvenes tienen el pico y los pies de color gris rosáceo o amarillento.

Carecen de moño.

Tienen las puntas de las plumas primarias de color negro.

Distribución

Están presentes en Europa, África y Asia.

Fenología

En España algunos ejemplares permanecen todo el año mientras que los demás invernan en África.

Su número aumenta durante los pasos migratorios y también en el invierno a expensas de las aves  procedentes de Europa que se quedan para invernar.

Hábitat

Se encuentran principalmente en los humedales costeros, marismas, albuferas, salinas y estuarios, pero a veces también en las lagunas interiores.

Alimentación

Su dieta se compone de peces pequeños, larvas acuáticas de insectos, caracoles acuáticos, lombrices, huevos de rana, renacuajos y plantas acuáticas.

Reproducción

Crían en Abril-Mayo.

Forman colonias, normalmente junto a las garzas.

Construyen el nido generalmente sobre árboles o arbustos y otras veces en los cañaverales.

La puesta se compone normalmente de 4 huevos de color blanco con manchas pardo rojizas.

La incubación dura 21 días aproximadamente.

Los pollos abandonan el nido a las 4 semanas de edad.

Curiosidades

Lo más característico de esta ave es su pico ya que se asemeja a una espátula, de ahí su nombre.

Al igual que las avocetas y los flamencos buscan el alimento moviendo constantemente su pico de derecha a izquierda y viceversa a medida que van avanzando con pasos cortos.

Al igual que las cigüeñas y las grullas cuando vuelan lo hacen con el cuello estirado lo que les diferencia de otras garzas lo hacen con el cuello retraído.

Cuando vuelan en bandos lo hacen en fila.

En España su número es escaso.

Especies similares

Espátula africana: se diferencian de ella porque tienen un penacho de plumas largas en la cabeza, porque la forma que describe la piel que está en la base del pico e incluye al ojo es distinta dando la sensación de que su ojo está más separado del pico que el del la Espátula africana, porque sus ojos son de color pardo anaranjado en vez de azul pálido, porque su pico es de color negro con rayas horizontales grises y con una amplia mancha de color beige claro o amarillento en su extremo cuya intensidad y tamaño aumenta durante la época reproductiva mientras que el de la Espátula africana es de color pardo grisáceo con los bordes rosados y la mandíbula inferior más oscura y porque sus patas son de color negro mientras que las de la Espátula africana son de color rosado y durante la reproducción se vuelven más rojizas.

Vernáculos

Bec-plà, becplaner, espátula, espátula blanca, espátula de Eurasia, garza cucharera, paleto, paletón, palitroque.

 

Detalles

(pulsar sobre las imágenes)

  

Retrato adulto verano, vista frontal

Retrato adulto verano, vista lateral

 

Especies similares a la Espátula común. Comparativo.

(pulsar sobre las imágenes)

Espátula africana, Platalea alba

 

 
   

Adulto en verano

© Chema Cano Cuevas
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Adulto nupcial

© Chema Cano Cuevas
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Adulto en invierno

© José Miguel Grande Gutierrez
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Juvenil en vuelo

© Jose Seoane
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Aduto en vuelo

© Ana Valle Rodriguez
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Adulto en verano

© Ricardo Herranz Alcaraz
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© Chema Cano Cuevas
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© Chema Cano Cuevas
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© Jose Antonio Arregui Redondo
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© Fernando Fañanás
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